Historia de Madrid en el siglo XVII | Cafeteri­a Mayri

Méndez Silva, en su libro Población general de España, editado en Madrid en 1645, nos hace saber que Madrid consumía quinientos mil carneros  sacrificados en el Rastro fuera de la Villa, que se llamó así porque, después de muertos los llevaban arrastrando al lugar donde los desollaban. Se hallaba este público matadero saliendo por la..

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América del Norte y sus indios

9788499422152A lo largo de los últimos meses he leído y medio leído varios libros que tratan sobre la historia de Estados Unidos en los siglos XVIII y XIX; por tanto los indios nativos son sus protagonistas, unas veces principales y otras los secundarios. Me picó el gusanillo de este tema cuando leí El Imperio Comanche, un tocho de más de 700 páginas escrito, curiosamente, por un finlandés. Le yendo ese libro descubrí cómo, tanto estos indios como apaches y otros de cuyos nombres no me acuerdo (seguramente no salían mucho en las películas de indios y vaqueros) hicieron entre dificultosa e imposible que el brazo del imperio español se extendiera sin dificultad al norte de América desde México. Españoles e indios se “daban” guerra en un tira y afloja que duró casi doscientos años, dando como escenario finalmente un escenario de crueldad que hoy es difícil de asumir; una crueldad nada artificiosa comparada con la que se pudo vivir a lo largo de la Segunda Guerra Mundial, pero sangrienta al cabo.

9788494444524Total que después de conocer a los comanches que vivían digamos que en la parte centro y sur de lo que hoy es Estados Unidos, me han tocado los Sioux. Estoy leyendo ahora El Corazón de todo lo Existente una biografía de uno de sus jefes más carismáticos: Nube Roja. Esta vez los españoles pintamos menos, y son ya los ciudadanos de la Unión quienes, emigrando hacia el Oeste se las tienen que ver con estos buenos hombres. Esto sí que era un choque de civilizaciones, pues ambas culturas se parecían como un huevo y una castaña. Nube Roja fue determinante para cambiar el arte de la guerra que hasta entonces empleaban los indios (quienes más que hacer la guerra, guerreaban) y, sobre todo, para unir las fuerzas de muchas tribus en contra del enemigo común. Los norteamericanos, una vez acabada su guerra civil, tuvieron que vérselas con estas tribus hasta terminar doblegándolos gracias al exterminio de los bisontes, la alcoholización y, por supuesto una tecnología de la guerra que aquéllos podían robar, pero no producir. En fin, un libro muy recomendable.

9788415113768Estas historias tienen su arte, su estética. Cuando escribo esta entrada, en el museo Thyssen hay una exposición sobre la representación del Oeste Americano en la pintura del siglo XIX en los Estados Unidos: La Ilusión del Lejano Oeste . Gracias a algunos artistas medio pintores, medio antropólogos, podemos observar cómo percibían y representaban aquellos paisajes prístinos, vírgenes para unos europeos acostumbrados a otras dimensiones: Yellowstone, Yosemite, etc son palabras, lugares que están en mi imaginario, que he escuchado. He visto documentales, pero verlo y pintarlo por primera vez, debió ser toda una experiencia. Los españoles, empeñados en la evangelización sólo dibujaban mapas. Somos especiales, la verdad.

Por último tengo que escribir que no he leído novelas del Oeste. La editorial Valdemar está publicando “clásicos” de la literatura norteamericana sobre este tema en la colección FRONTERA. Creo que son muy buenas y permite conocer aquella historia desde el prisma de la narrativa y la literatura. Dejo aquí el enlace:  http://www.valdemar.com/default.php?cPath=16

Hace unos años compré un CD  de canciones españolas en el sudoeste de los Estados Unidos, editado por Joaquín Díaz. Son 17 cancionesdel folklore texano, de origen español/mexicano que vale la pena escuchar:

http://www.funjdiaz.net/pubfich.php?id=1228

 

 

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Mindreading Animals | The MIT Press

A comprehensive examination of a hotly debated question proposes a new model for mindreading in animals and a new experimental approach.

Origen: Mindreading Animals | The MIT Press

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Publicar en Estados Unidos. El sueño incumplido de los escritores en español

Comparto en mi blog la entrada de Guillermo Schavelzon porque creo que vale la pena reflexionar sobre la no-traducción de libros en español al inglés

El blog de Guillermo Schavelzon

Mapa al revés Joaquín Torres García

 “Las editoriales no consideran rentable las obras de autores de otras lenguas” dijo The New York Times, en un reportaje titulado América bosteza ante las novelas extranjeras.  Esto, obviamente, incluye las españolas y latinoamericanas.

El interés de los escritores de lengua española por ser publicados en inglés, se enfrenta con una tenaz resistencia de los editores en Estados Unidos y en Inglaterra.

Las cifras son tan extremas que cuesta creer que sean ciertas. De los 120.000 títulos nuevos publicados en Estados Unidos cada año, solo 300 son traducciones. Trescientos ¡considerando todos los idiomas y todos los géneros!

En 2014 eltotal de libros traducidos del español en Estados Unidos, fue de 67 títulos.

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Malcolm X

He estado leyendo la autobiografía de Malcolm X, publicada por la editorial Capitán Swing y que es la transcripción que hizo el novelista norteamericano Alex Haley  de diversas entrevistas en lo que resultaron ser los últimos meses de la Vida de Malcolm X.

9788494381621Qué personaje. A lo largo del libro vamos conociendo al niño Malcolm, y la sociedad racista estadounidense que, en los estados del este de los Estados Unidos, ha cambiado menos de lo que a muchos gustaría. Como en casi cualquier libro que se lea sobre la vida cotidiana norteamericana, la mafia y la delincuencia están omnipresentes y cómo el protagonista llega, se instala y vive en esos ambientes trata aproximadamente la primera mitad del libro. A raíz de su ingreso en prisión, llega a conocer las teorías de Elijah Muhamad, un visionario que adapta las enseñanzas del Islam para dar una razón de ser a los negros norteamericanos. El conocimiento, asimilación y proselitismo de estas enseñanzas convierten al delincuente Malcolm en el brazo derecho del profeta Muhamad.  Una de las enseñanzas de Elijah es que los negros pierden su identidad al convertirse en esclavos, por eso y hasta que cada uno de los conversos no sepa realmente su linaje, su apellido será la X, la incógnita que les acompañará de por vida y que servirá de denuncia  al “diablo blanco” por tantas atrocidades cometidas a lo largo de cientos de años.

Vamos conociendo a lo largo de la segunda parte del libro qué es la Nación del Islam y cómo esas enseñanzas van aglutinando y dando una razón de ser a millones de negros que toman conciencia de su identidad y de la fuerza social que potencialmente tienen. Cassius Clay (Mohamed Ali),  Ferdinand Lewis Alcindor  (Kareem Abdul-Jabbar) son personajes importantes que, a lo largo de los años, se convierten al Islam y van dando más visibilidad e importancia a este movimiento de resistencia y autoafirmación.

Yo me he alegrado de leer este libro, pues no sabía prácticamente nada de este movimiento social y religioso, que me ha abierto una nueva ventana por la que atisbar cómo se ha ido construyendo la compleja identidad social y religiosa en Estados Unidos.

Obviamente, recomiendo su lectura y puedes adquirirlo en Hilando Libros

http://hilandolibros.com/Malcom-X-ISBN-978-84-943816-2-1-Codigo-001,126899

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La morada de Dios, José Mª Cuenca

La morada de Dios, José Mª Cuenca.

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Robots

Ponga un robot en su vida

Ponga un robot en su vida

Han aparecido recientemente dos libros que tratan sobre el tema de los robots y que quiero comentar aquí brevemente.

El primero se titula ¿Qué sabemos de? Robots y está editado por el CSIC y Ediciones la Catarata. En poco más de 90 páginas vamos conociendo datos concretos de la evolución de estas máquinas desde el primer autómata, fabricado en Estados Unidos en la década de los sesenta del siglo XX, hasta la actualidad y también los distintos tipos de robots, según sea su utilidad. Es un libro más bien técnico, escrito por Elena García Armada (Doctora en Ingeniería Industrial) y trata fundamentalmente de cómo están construidas estas máquinas y los materiales utilizados y, estos materiales a su vez, cómo están compuestos; de modo que es un libro poco “cinematográfico”, pero que sí nos sirve para saber cómo son las tripas de los robots.

El Segundo, editado por la editorial Redbook, se titula Ponga un robot en su vida. Tiene 284 páginas y nos va explicando los distintos tipos de robots, con anécdotas, curiosidades, pero también con rigor, según la bibliografía que aparece al final del libro. En el mismo podemos leer sobre los distintos tipos de robots desde los que sirven para barrer un suelo, trabajar en una mina, operar en un laboratorio o los robots usados como exoesqueletos en medicina.

A lo largo del libro, mientras nos explica someramente el funcionamiento de estas máquinas, también nos informa de las empresas que los fabrican; muchas de ellas son compradas al cabo del tiempo por gigantes de la tecnología como Google o Facebook por cantidades que llegan a los miles de millones de dólares. Otro aspecto que no es menor en este mundo del desarrollo tecnológico es la lucha por el dominio de los territorios en los que se encuentran los minerales (muy raros y escasos) para poder fabricar los componentes de estas máquinas. Según nos cuenta el autor, hay incluso proyectos para poder extraer esos materiales de asteroides en el espacio. China, Rusia e India también desarrollan estas tecnologías que, en buena parte están financiadas para su uso militar, de modo que todos estos avances tienen dos caras: una más amable y fascinante y otra más oscura de la cual no hay apenas conocimiento fuera de círculos muy cerrados.

Creo que vale la pena leer este tipo de libros que nos permiten atisbar un poco mejor cómo será dentro de unos años nuestra relación emocional con las máquinas, dados los avances en Inteligencia Artificial, en el reconocimiento de la expresión facial y tantas otras cosas.

Estos y muchos otros libros más puedes adquirirlos en Hilando Libros. Nos gusta el Ensayo, qué le vamos a hacer

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Patton y la cobardía

Patton y la cobardía.

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El Hambre

9788433963772He terminado de leer el libro de Martín Caparrós: El Hambre, editado por Anagrama.

Qué gran libro. He disfrutado como un enano leyendo este libro y también he sufrido conociendo los casos de personas que pasan HAMBRE en el mundo.

Reconozco que nunca había reflexionado a fondo sobre esta palabra que se  ha quedado grabada a fuego en mi mente. Qué es pasar hambre? Cómo se piensa, cómo se vive cuando durante toda la vida se ha pasado hambre y se ha vivido en la incertidumbre de qué comeré hoy, no mañana, hoy y cada día tener ese miedo, esa impotencia.

A lo largo de libro vamos conociendo las historias (casi todas de mujeres) de estas personas que pasan hambre de forma continua y sistemática. Pasar hambre es comer en Níger un poco de mijo el día que se come. Viene a decir una de las mujeres que para qué va a probar la carne y ¿si le gusta? Esto es algo que se repite a lo largo del libro, la desesperanza.  El hambre va asociado a la violencia que se ejerce contra las mujeres: tanto en África como en Asia a las niñas las casan con nueve, diez años, un sufrimiento añadido; les nacen los hijos, se les mueren los hijos.

Pareciera que  “la costumbre” de la muerte hiciera que estuvieran acostumbradas y nada más lejos de ello. Los médicos les dicen que sus hijos no están bien nutridos y ellas se rompen por dentro pues les han dado toda la comida que tenían: cómo pueden decir que el niño se ha muerto por no comer?

Martín Caparrós, al hilo de estos casos, reflexiona sobre muchos aspectos que influyen en que, a pesar de haber más comida que nunca, siga habiendo prácticamente mil millones de personas que pasan hambre sistemáticamente en muchos países, y lo que ello conlleva: enfermedades, falta de oportunidades para la educación, violencia, suicidios, etc.

Maneja muy bien las estadísticas. Me gustó también el espacio dedicado a la especulación que se lleva a cabo desde la bolsa de Chicago con los productos alimenticios, cómo suben los precios, no tanto por la cantidad o calidad de las cosechas, como por el funcionamiento de unos logaritmos informáticos programados para ganar unos pocos miles de millones de céntimos en segundos, que parecen una tontería pero que arruinan la vida de los agricultores de medio mundo quienes no tienen la suerte de estar subvencionados y protegidos por sus estados.

La compra de tierras fértiles en África y América por parte de países lejanos: europeos, China, Arabia Saudí, etc es otra faceta más de cómo se genera hambre. Estas tierras producen, en buena parte, alimentos para animales que serán consumidos en aquellos países, de modo que los locales no ven ni el cereal, ni el agua, ni la carne, sólo cómo desaparece su mundo sin que ellos puedan hacer prácticamente nada por cambiarlo.

En fin, seiscientas páginas dan para mucho. Para mi gusto el libro está muy bien escrito, con muchas palabras que se usan en Argentina y no en España, lo cual es de agradecer pues me ha hecho conocerlas y enriquecer un poco más mi cultura. Hay personas a quienes esto les supone un inconveniente, a mí me sucede lo contrario.

Como en tantos otros libros comentados con anterioridad, El Hambre es un libro absolutamente recomendable.

Puedes comprarlo en nuestra tienda si quieres comenzar a disfrutar de este gran libro

http://hilandolibros.com/El-hambre-ISBN-978-84-339-6377-2-Codigo-001,125981

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Bajo los tilos, María José Moreno

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